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Brown:泛用矽智產元件 才能創造營運績效

 

工商時報   / (ARM營運長暨總監Tudor Brown口述,記者王玫文整理紀錄)

雖然矽智產元件(IP)話題熱度近年持續高漲,但綜觀全球重要IP廠商,目前只有英商安謀國際(ARM)穩定獲利。首度接受台灣媒體專訪的安謀營運長Tudor Brown表示,IP應用的範圍越廣,成功的機率越大。以下為專訪紀錄: 在一九九○年獨立之前,安謀隸屬於蘋果(Apple)電腦投資的Acorn公司。一家公司要成功,首先要清楚自己有多少資源、能在什麼地方發揮最大效益。安謀十年前分割,因缺乏電晶體專家,故並未切入晶片設計業。但母公司蘋果電腦專長電腦系統,安謀在一九九八年未分割前就完成供電腦系統使用的中央處理器,經由與客戶的互動,我們很清楚客戶在晶片設計、軟體、除錯、開發產品等方面需求。這就安謀的長處,也是我們發展IP產業原因。 現在以安謀處理器IP開發的產品每年多達六億個,其中七二%是手機、網路一○%,其他還包括汽車、消費性、影像、儲存、安全產品等。安謀晶片累計銷售超過二十億顆,證明IP產業模式是符合需求的。但同時,安謀卻也是極少數能夠穩定獲利的IP公司。 但這不表示IP模式只能在無線通訊業中成功,事實上此模式潛力甚大。我不認為其他如Rambus、MIPS等暫時處於虧損狀態的IP公司,在技術上沒其獨到之處,但以安謀經驗分析,我認為一個IP不能只為某一特定應用領域開發,一定必須是「泛用型(general purpose)」。以最小的力量博取最大的應用可能,再藉由廣大的市場創造營運績效,才能讓公司持續營運。 例如另一家IP公司致力於發展六十四位元處理器架構,他們的努力廣受肯定,但應用市場太小,並沒有讓他們在營運績效上獲得相同的肯定。推廣IP時,權利金可以低些、但市場一定要廣。 要討論安謀成功之道,正確的營運模式之外,成本控制功不可沒。公司成立初期,只要有新員工加入,常常週末我們都在公司自己架設電話線路,以求將成本降至最低。如今安謀提供具吸引力的薪資與股票選擇權方案,但所有員工出差一率配以經濟艙,各項成本也持續嚴控,希望維持創始時的精神。 另一個成功之道,是營運績效帶來的良性循環。獲利讓我們可以持續投資,開發新技術,攻佔新市場。藉由這些新舊技術,專案開發初期的授權金與量產後的權利金,交替支撐營運績效。 另外,安謀勇於開發新營運模式,也是壯大營運績效的關鍵之一。例如與台積電、聯電合作,讓他們可以生產安謀架構的處理器,許多原本無法負擔此開發成本的小型設計公司,因此得以接觸安謀產品。目前約有六十多家小型設計公司嘗試此方案,已有二十二個量產專案。還有一個例子,安謀發展ARM7核心時,客戶反應其指令集過大、消耗過多的記憶體。我們於是開發了Thumb指令集,成就完整的「手」(三十二位元的ARM意為「手臂」,加上十六位元的Thumb「大拇指」)。 不過安謀仍與競爭對手奮戰中。競爭者包括兩者,一是其他IP供應商。雖然相類似產品的競爭對手落後我們一年,但競爭讓我們時時警惕。二是大型整合元件廠商(IDM),部份仍以開發專屬(proprietary)科技為主,部份已能接受安謀是在為他們分擔開發費用、縮短上市時間,而啟用安謀處理器核心。這些廠商包括Lucent、Motorola、TI、Intel等。 至於對台灣IP業者的建議,雖然這個產業「大者恆大」徵兆已現,不過台灣IP業者可以由「適合其營運規模」的市場切入,立足之後不是盡快尋找廣大的新市場,就是原市場必須持續快速成長,如此才能成就「國際級」規模的IP公司。

資料來源 摘自:全球華文行銷知識庫

資料來源 :1758網誌

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